La competencia de los españoles en el uso de internet sigue por debajo de la media de la UE

Eurostat ha actualizado sus estadísticas a 2013 sobre las competencias tecnológicas de los europeos y los datos indican que los españoles se encuentran por debajo de los promedios de la Unión Europea, excepto en el caso de los internautas más avezados. La situación es muy parecida a la que ya se daba hace dos años (ver aquí).

Por lo que se refiere a la competencia en el uso de internet, sólo el porcentaje de quienes son capaces de realizar 5 o 6 de un total de seis tareas es superior a la media de la UE-27. Así un 14% de los españoles entre 16 y 74 años se encuentran en ese grupo, mientras que la media europea es del 12%. Por lo que se refiere a quienes son capaces de realizar 3 o 4 tareas del total de 6, en España es un 33% (35% en la UE-27), mientras que los que realizan 1 o 2 son el 27% (30% en la UE-27).

Las seis tareas que contempla la estadística de Eurostat son: utilizar un buscador para encontrar información; enviar un correo electrónico con un fichero adjunto; incluir posts o mensajes en un chat, un grupo de noticias o un foro; usar internet para hacer llamadas telefónicas; compartir o intercambiar ficheros (películas, música, etc) y crear una página web.

Por lo que se refiere a la competencia informática en general, la situación es muy parecida. Aquellos usuarios avanzados españoles (quienes son capaces de ejecutar 5 o 6 tareas de un total de 6) superan en porcentaje a los del resto de Europa, mientras que de los menos competentes hay menos. Así en España el 35% son usuarios avanzados (el 26% en la UE-27), el 21% son usuarios medios (el 25% en la UE-27) y el 11% son usuarios básicos (16% en la UE-27).

Para medir las competencias informáticas Eurostat considera: copiar o mover un fichero o una carpeta de ficheros; usar las herramientas de copiar y pegar para duplicar o mover información dentro de un fichero; utilizar herramientas matemáticas básicas (suma, resta, multiplicación o división) en una hoja de cálculo; comprimir ficheros; conectar o instalar periféricos; escribir un programa de ordenador empleando un lenguaje de programación.

Enlace a Eurostat

Francia igualará el IVA de la prensa digital al de la prensa en papel

Francia igualará el IVA de la prensa digital al de la prensa en papel

El Gobierno francés anunciará una iniciativa legislativa en los próximos días para igualar el tipo del impuesto sobre el valor añadido (IVA) de la prensa digital al de la prensa en papel, según una información publicada por el diario francés Le Monde.

Esta iniciativa habría sido acordada el pasado 17 de enero, en una reunión entre los ministerios del Presupuesto, Finanzas, de la Economía Digital y de Cultura con representantes de las organizaciones profesionales. La medida, en cualquier caso, que se adelanta a una futura directiva europea sobre los tipos de IVA, abre la puerta a una eventual sanción de Bruselas, que ya tiene abierto un procedimiento al país vecino por un contencioso similar en el terreno del IVA de los libros.

Según la fuente consultada por Le Monde, el Gobierno francés quiere asegurar la neutralidad tecnológica entre la prensa de papel y la digital y para ello llevará el tipo de esta última al 2,1%, que es el que tienen los periódicos en papel. Hasta ahora, la prensa digital estaba gravada con el tipo normal del 19,6%, que desde comienzos de año ha pasado al 20%.

Los editores rechazan las nuevas propuestas de Google a la Comisión Europea

Diversas asociaciones de editores de diarios y revistas de Europa han rechazado la segunda tanda de propuestas realizadas por Google Inc. dentro del contencioso que enfrenta a ambos, en relación con la preeminencia de los servicios de Google en los resultados de las búsquedas, así como por la utilización por dicho buscador de información publicada por diarios y revistas. Todo ello se produce en el marco de la investigación que está realizando el departamento de la Competencia de la Comisión Europea, que dirige el español Joaquín Almunia, ante la posibilidad de que la compañía estadounidense esté infringiendo las normas de competencia y aprovechándose de su supremacía en el campo de las búsquedas por internet.

En su segunda tanda de propuestas (que aún siendo confidenciales, han sido publicadas como filtraciones por varios medios británicos como Financial Times o The Guardian), Google propone incluir entre los resultados de pago propios que encabezan las búsquedas (de servicios como Google Shopping, que aparecen junto a los anuncios de pago) y los resultados denominados orgánicos (los que proporciona el buscador con su algoritmo) tres enlaces con resultados de otros buscadores y comparadores.

Por lo que se refiere al uso de la información de editores de diarios y revistas en sus búsquedas generales, Google propone implementar una página para los generadores de esa información donde puedan excluir de esas búsquedas determinadas webs o subdominios. Del mismo modo y en relación a su servicio Google News (donde ya era posible ejercitar la opción de exclusión para no aparecer en los resultados), la compañía estadounidense ha propuesto hacer más complejas las opciones de exclusión, con la posibilidad de poder marcar no sólo páginas, sino fechas o temas concretos para no ser recogidos en las búsquedas.

Una vez presentadas las propuestas de Google, el departamento de la Competencia de la Comisión ha recabado la opinión de las empresas y asociaciones incluidas como afectadas dentro de la investigación (entre las que se encuentra la Asociación de Editores de Diarios Españoles (AEDE). La respuesta de éstas rechaza de plano las propuestas de Google e insta a la Comisión a actuar urgentemente contra la compañía del buscador por lo que entienden es una vulneración de las leyes de competencia europeas y por el daño que puede hacer al desarrollo de la Agenda Digital Europea.

En relación a las propuestas, los editores sostienen que el sistema propuesto se traduce en un mayor beneficio para la compañía del buscador, pues se pasaría a competir y pagar por aparecer en los resultados que se sitúan tras los de los servicios de Google. El consumidor, además también saldría perjudicado ya que los resultados de las búsquedas orgánicas todavía aparecerían más abajo.

Por lo que se refiere al uso de información de terceras partes, los editores se mantienen en su deseo de que los servicios como Google News utilicen sólo la información necesaria para asegurar la navegación y que sólo se pueda utilizar más con el previo consentimiento del editor.

Ahora, todavía quedan unas semanas hasta para presentar alegaciones a la segunda tanda de propuestas de Google y se espera una decisión de la Comisión para la próxima primavera.

Nueva etapa en la investigación de la Comisión Europea sobre las prácticas de Google

En la investigación que la Comisión de la Unión Europea abrió sobre la forma de operar de la compañía Google, tras las denuncias presentadas por varios competidores, la pasada semana Google presentó una serie de compromisos que, entiende, cubren las distintas áreas que preocupaban a la Comisión por posibles vulneraciones de la competencia. Ahora, la Comisión ha abierto una nueva fase del proceso y ha solicitado a las partes interesadas sus comentarios sobre los ofrecimientos de Google.

Las áreas en las que el pasado marzo la Comisión de la UE había concretado sus preocupaciones eran: a) el tratamiento favorable que en los resultados de las búsquedas en Google recibían los servicios especializados de la compañía del buscador en detrimento de otros servicios competidores; b)el uso por parte de Google de contenido original de terceros en sus servicios especializados; c) los acuerdos que obligaban a los editores de webs a obtener sus anuncios de búsquedas online de Google, y d) las restricciones a utilizar plataformas de publicidad online competidoras de Google si utilizaban las de la compañía estadounidense.

Las propuestas de Google eran las siguientes: sobre el tratamiento favorable en las búsquedas ofrecía separa de forma más clara los resultados referidos a sus propios servicios de los de los competidores, incluso mostrando aparte los de una selección de servicios competidores. En relación al uso de contenido de terceros, Google proponía reforzar la posibilidad de que los resultados de sus servicios de búsqueda especializados (como Google News) no incluyan material original de aquellos que no quieran y que eso no afecte a las búsquedas genéricas, al tiempo que ofrecía a los medios la posibilidad de monitorizar su contenido en Google News. Sobre la obligación de optar en exclusiva por su plataforma, la compañía del buscados ofrecía no volver a incluir cláusulas de exclusividad. Finalmente, y en relación a las la utilización de plataformas de publicidad online competidoras, Google proponía no imponer este tipo de obligaciones.

Por lo que se refiere a los comentarios de las partes interesadas en el proceso, un nutrido grupo de asociaciones de editores europeos se han manifestado en contra de los ofrecimientos de Google y han solicitado al comisario de la Competencia, Joaquín Almunia “que rechace los compromisos formulados por Google por ser éstos absolutamente inapropiados para restaurar la competencia en el mercado de búsquedas en Internet y en el mercado de publicidad contextual”.

Entre las asociaciones de editores que se han manifestado en contra se encuentran la de diarios españoles, AEDE, y de revistas, ARI. Según el presidente de AEDE, Luis Enríquez “los compromisos formulados por Google no resuelven los problemas estructurales de su comportamiento y los daños que la conducta de Google ocasiona en el mercado de búsquedas y otros mercados colindantes, sin que ninguno de los compromisos ofertados pretenda restablecer la competencia efectiva en el mercado. Por el contrario, los compromisos formulados por Google establecen mínimas restricciones a Google que, en el mejor de los casos, alterarán modestamente su comportamiento, sin tener ningún efecto en términos prácticos sobre la estructura del mercado. En algunos casos, incluso, los compromisos formulados por Google empeorarán la actual situación acrecentando el dominio de Google en el mercado y confundiendo a los consumidores. Por todo lo anterior, todos los editores creemos que están plenamente justificadas y son absolutamente necesarias la adopción de soluciones más efectivas, incluidas las de carácter estructural, de forma que se restablezca la competencia en el mercado”.

La Comisión Europea denuncia a España por la tasa a las telecos para financiar TVE

La Comisión Europea ha decidido hoy llevar a España ante el Tribunal de Justicia de la UE por imponer una tasa específica sobre el volumen de negocios de los operadores de telecomunicaciones, lo que infringe el Derecho de la UE, según una comunicación de la Comisión Europea. En concreto, se trata de la tasa impuesta por España a os operadores de telecomunicaciones que se introdujo cuando se suprimió la publicidad en Televisión Española, a comienzos de 2010.
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Un comité de expertos presenta sus recomendaciones para la digitalización de la cultura europea

El comité de expertos creado por la Unión Europea –e integrado por Maurice Lévy (presidente del grupo Publicis), Elisabeth Niggemann (presidenta de la Fundación Europeana) y Jacques De Decker (secretario permanente de la Real Academia de la Lengua de Bélgica) han presentado a la vicepresidenta de la UE y responsable de la Agenda Digital, Neelie Kroes, las conclusiones del informe que les encargaron el pasado mes de abril. Continue reading

España, por detrás de la media europea en varios parámetros de la sociedad de la información

La Comisión Europea acaba de hacer público un informe sobre la competitividad digital en la Unión Europea y la contribución del desarrollo de la sociedad de la información al crecimiento económico y la salida de la crisis.
En dicho informe se proporcionan una serie de datos, desagregados por países, que muestran que España aún se encuentra por detrás de la media europea en aspectos tales como la penetración de la banda ancha, el uso de internet o el desarrollo del comercio electrónico. Continue reading

La banda ancha llegaba en julio al 20,7% de los españoles

La Unión Europea acaba de hacer público un informe sobre la implantación en los países miembros de las redes de banda ancha, un equipamiento que se considera básico para el desarrollo de la economía digital. El pasado mes de julio había en la Europa de los 27 unos 120 millones de líneas fijas de banda ancha, de las cuales 11,5 millones se habían añadido desde julio de 2008. Ello se traducía en que un 23,9% de la población accedía a este tipo de líneas frente al 21,6% un año antes. Continue reading