El Consejo de Europa aborda en un informe los efectos de la priorización de contenidos en línea

El Consejo de Europa (CoE) acaba de publicar «Prioritisation uncovered» (La priorización al descubierto), un informe sobre la priorización de contenidos online. En él, el CoE presenta un análisis de la situación actual de la visibilidad de contenidos de servicio público y los efectos sobre esta de las estrategias actuales de priorización online. Además, el informe ofrece toda una serie de medidas para hacer avanzar la regulación de estas prácticas y las herramientas que tienen las audiencias a la hora de acceder a la información online.

Los procesos de priorización de contenido hacen referencia al diseño y decisiones algorítmicas que discriminan o promocionan un contenido por delante de otro a través de hacer que sea más accesible o tenga mayor prominencia en diferentes dispositivos o interfaces. De esta forma, se podría provocar que determinados contenidos tengan un mayor alcance que otros, o, incluso, que haya mayor probabilidad de que determinadas audiencias accedan a ellos.

Actualmente esta priorización se hace en base a una serie de criterios tanto comerciales como no comerciales, dejando de lado las necesidades reales de información de servicio público de las audiencias. Al mismo tiempo, los medios de comunicación tradicionales regulan esta priorización de contenido en base a una serie de reglas, en muchos casos, establecidas legalmente. No obstante, según el informe del CoE, en el caso de internet, la práctica de esta priorización en medios online no está suficientemente regulada.

De acuerdo con el informe, los medios y las empresas que actúan como intermediarias en la distribución de contenidos fomentan el acceso al contenido a través de diversas herramientas como las guías electrónicas de programación (EPG), los feeds de las redes sociales, los resultados de búsqueda, las interfaces de usuario y otros procesos algorítmicos. Estas herramientas utilizan una serie de algoritmos que en base a ciertos criterios promocionan una información sobre otra y se la sirven al usuario de manera (hasta cierto punto) personalizada.

El informe destaca la relevancia de estas estrategias en el debate sobre el papel de internet como medio de transmisión de información. Con la creciente importancia de la información online, el impacto que tiene la accesibilidad del contenido sobre el tipo de contenido que se consume se ha vuelto una cuestión clave, especialmente por la influencia potencial que puede tener a la hora de dirigir a las audiencias hacia una información determinada.

Si bien el debate en torno a esta cuestión ya se ha incorporado a la agenda de políticas públicas a nivel nacional en distintos países, de acuerdo con el informe, aún no hay un enfoque coordinado y es necesario aumentar el conocimiento sobre las necesidades específicas de esta área. El Consejo de Europa remarca especialmente que, hasta el momento, el debate se ha enfocado en la censura de determinados contenidos a través de su eliminación o a su penalización en los resultados de búsqueda mientras que, hasta cierto punto, la priorización se ha mantenido al margen del debate.

Como establece en el informe, para el Consejo de Europa la priorización de contenido puede ser una amenaza para la protección de la democracia, el imperio de la ley y los derechos humanos, incluido el de libertad de expresión. El informe destaca el papel que la falta de transparencia y de conocimiento público sobre los procesos bajo los cuales se prioriza el contenido. De acuerdo con las conclusiones del informe, es necesario revisar la legislación actual con el objeto de adecuarla a una realidad, la de los medios en la actualidad, que ya ha cambiado.

Una de las necesidades que destaca el Consejo de Europa es la de asegurar que los Medios de Servicio Público mantengan su relevancia y sean capaces de cumplir la función pública que les corresponde. Entre las medidas que sugiere el informe está el establecimiento de unos estándares mínimos legales, operativos y técnicos sobre los procesos de priorización de contenido. El informe propone una combinación de requisitos legales e incentivos dirigidos a promover las buenas prácticas además de iniciativas para informar a la población y el establecimiento de reglas que busquen la independencia de quienes actúan como intermediarios en la distribución de información respecto a los gobiernos. Por otro lado, el informe también hace hincapié en la importancia de promover la transparencia en torno a las formas en las que se prioriza el contenido para que las audiencias sepan a qué se exponen.

Además, dado que actualmente la priorización se decide en base a criterios tanto comerciales como no comerciales el Consejo de Europa también considera necesario que estos criterios estén sujetos a auditorías independientes para prevenir el mal uso de esta priorización.

Acceso al informe AQUÍ

Crecen los riesgos para la libertad de prensa, según un informe del Consejo de Europa

La libertad de prensa en Europa atraviesa una fase de una fragilidad que no se conocía desde el fin de la Guerra Fría, según el informe de 2019, que una serie de organizaciones periodísticas y de medios preparan para el Consejo de Europa todos los años.

Según Democracia en riesgo: amenazas y ataques contra la libertad de prensa, los periodistas hacen frente a obstrucciones, hostilidad y violencia a la hora de investigar e informar para el público. Se precisan, según las organizaciones responsables del estudio, acciones urgentes de tipo político para mejorar las condiciones para el ejercicio de la libertad de información y aumentar la seguridad legal y física de los periodistas en su trabajo.

Entre los aspectos en los que se detiene el informe se encuentran los ataques contra la integridad física de los periodistas; el aumento de las amenazas, incluidas las de muerte, en el último año; la impunidad de la que gozan en algunos sitios quienes atentan contra los periodistas; las legislaciones que erosionan la libertad de información, o el deterioro de la independencia y financiación de los medios públicos en varios países.

Para acceder al informe (en inglés), clicar AQUÍ

Un grupo de expertos trabaja en una recomendación del Consejo de Europa para avanzar en el control de la concentración de medios

En línea con anteriores recomendaciones del Consejo de Europa (CE) a los estados miembros de la Unión Europea (UE), un grupo de expertos trabaja actualmente en la elaboración de una nueva recomendación en relación al pluralismo y la transparencia en la propiedad de los medios. En su recomendación –aún en fase de borrador, y que deberá ser aprobada y remitida por el CE- los expertos ponen el énfasis, entre otros aspectos, en la regulación de la propiedad de los medios informativos y el control de la concentración, así como en la necesidad de avanzar en la transparencia en materia de propiedad, organización y financiación de dichos medios.

Las líneas maestras de dicha recomendación fueron adelantadas el pasado 30 de enero por Tarlach McGonagle, investigador del Instituto de Derecho a la Información (IViR), de la Universidad de Amsterdam y miembro del grupo de expertos. A grandes rasgos, la propuesta de dicho grupo se centra en cinco aspectos: 1)el fomento de un entorno favorable para la libertad de expresión y de actuación de los medios; 2)la existencia de un pluralismo de medios y una diversidad de contenidos; 3)la regulación de la propiedad, el control y la concentración de medios; 4)la transparencia en la propiedad, organización y financiación de los medios, y 5)el trabajo en la extensión de la alfabetización y la educación en el uso de los medios.

La intervención de McGonagle se produjo en el marco de la jornada #Newsocracy, organizada por el Centro Europeo para la Libertad de Prensa y el Pluralismo de medios (ECPMF), con la colaboración de la Plataforma en Defensa de la Libertad de Información.

Texto del borrador AQUÍ