Los editores rechazan las nuevas propuestas de Google a la Comisión Europea

Diversas asociaciones de editores de diarios y revistas de Europa han rechazado la segunda tanda de propuestas realizadas por Google Inc. dentro del contencioso que enfrenta a ambos, en relación con la preeminencia de los servicios de Google en los resultados de las búsquedas, así como por la utilización por dicho buscador de información publicada por diarios y revistas. Todo ello se produce en el marco de la investigación que está realizando el departamento de la Competencia de la Comisión Europea, que dirige el español Joaquín Almunia, ante la posibilidad de que la compañía estadounidense esté infringiendo las normas de competencia y aprovechándose de su supremacía en el campo de las búsquedas por internet.

En su segunda tanda de propuestas (que aún siendo confidenciales, han sido publicadas como filtraciones por varios medios británicos como Financial Times o The Guardian), Google propone incluir entre los resultados de pago propios que encabezan las búsquedas (de servicios como Google Shopping, que aparecen junto a los anuncios de pago) y los resultados denominados orgánicos (los que proporciona el buscador con su algoritmo) tres enlaces con resultados de otros buscadores y comparadores.

Por lo que se refiere al uso de la información de editores de diarios y revistas en sus búsquedas generales, Google propone implementar una página para los generadores de esa información donde puedan excluir de esas búsquedas determinadas webs o subdominios. Del mismo modo y en relación a su servicio Google News (donde ya era posible ejercitar la opción de exclusión para no aparecer en los resultados), la compañía estadounidense ha propuesto hacer más complejas las opciones de exclusión, con la posibilidad de poder marcar no sólo páginas, sino fechas o temas concretos para no ser recogidos en las búsquedas.

Una vez presentadas las propuestas de Google, el departamento de la Competencia de la Comisión ha recabado la opinión de las empresas y asociaciones incluidas como afectadas dentro de la investigación (entre las que se encuentra la Asociación de Editores de Diarios Españoles (AEDE). La respuesta de éstas rechaza de plano las propuestas de Google e insta a la Comisión a actuar urgentemente contra la compañía del buscador por lo que entienden es una vulneración de las leyes de competencia europeas y por el daño que puede hacer al desarrollo de la Agenda Digital Europea.

En relación a las propuestas, los editores sostienen que el sistema propuesto se traduce en un mayor beneficio para la compañía del buscador, pues se pasaría a competir y pagar por aparecer en los resultados que se sitúan tras los de los servicios de Google. El consumidor, además también saldría perjudicado ya que los resultados de las búsquedas orgánicas todavía aparecerían más abajo.

Por lo que se refiere al uso de información de terceras partes, los editores se mantienen en su deseo de que los servicios como Google News utilicen sólo la información necesaria para asegurar la navegación y que sólo se pueda utilizar más con el previo consentimiento del editor.

Ahora, todavía quedan unas semanas hasta para presentar alegaciones a la segunda tanda de propuestas de Google y se espera una decisión de la Comisión para la próxima primavera.

Nueva etapa en la investigación de la Comisión Europea sobre las prácticas de Google

En la investigación que la Comisión de la Unión Europea abrió sobre la forma de operar de la compañía Google, tras las denuncias presentadas por varios competidores, la pasada semana Google presentó una serie de compromisos que, entiende, cubren las distintas áreas que preocupaban a la Comisión por posibles vulneraciones de la competencia. Ahora, la Comisión ha abierto una nueva fase del proceso y ha solicitado a las partes interesadas sus comentarios sobre los ofrecimientos de Google.

Las áreas en las que el pasado marzo la Comisión de la UE había concretado sus preocupaciones eran: a) el tratamiento favorable que en los resultados de las búsquedas en Google recibían los servicios especializados de la compañía del buscador en detrimento de otros servicios competidores; b)el uso por parte de Google de contenido original de terceros en sus servicios especializados; c) los acuerdos que obligaban a los editores de webs a obtener sus anuncios de búsquedas online de Google, y d) las restricciones a utilizar plataformas de publicidad online competidoras de Google si utilizaban las de la compañía estadounidense.

Las propuestas de Google eran las siguientes: sobre el tratamiento favorable en las búsquedas ofrecía separa de forma más clara los resultados referidos a sus propios servicios de los de los competidores, incluso mostrando aparte los de una selección de servicios competidores. En relación al uso de contenido de terceros, Google proponía reforzar la posibilidad de que los resultados de sus servicios de búsqueda especializados (como Google News) no incluyan material original de aquellos que no quieran y que eso no afecte a las búsquedas genéricas, al tiempo que ofrecía a los medios la posibilidad de monitorizar su contenido en Google News. Sobre la obligación de optar en exclusiva por su plataforma, la compañía del buscados ofrecía no volver a incluir cláusulas de exclusividad. Finalmente, y en relación a las la utilización de plataformas de publicidad online competidoras, Google proponía no imponer este tipo de obligaciones.

Por lo que se refiere a los comentarios de las partes interesadas en el proceso, un nutrido grupo de asociaciones de editores europeos se han manifestado en contra de los ofrecimientos de Google y han solicitado al comisario de la Competencia, Joaquín Almunia “que rechace los compromisos formulados por Google por ser éstos absolutamente inapropiados para restaurar la competencia en el mercado de búsquedas en Internet y en el mercado de publicidad contextual”.

Entre las asociaciones de editores que se han manifestado en contra se encuentran la de diarios españoles, AEDE, y de revistas, ARI. Según el presidente de AEDE, Luis Enríquez “los compromisos formulados por Google no resuelven los problemas estructurales de su comportamiento y los daños que la conducta de Google ocasiona en el mercado de búsquedas y otros mercados colindantes, sin que ninguno de los compromisos ofertados pretenda restablecer la competencia efectiva en el mercado. Por el contrario, los compromisos formulados por Google establecen mínimas restricciones a Google que, en el mejor de los casos, alterarán modestamente su comportamiento, sin tener ningún efecto en términos prácticos sobre la estructura del mercado. En algunos casos, incluso, los compromisos formulados por Google empeorarán la actual situación acrecentando el dominio de Google en el mercado y confundiendo a los consumidores. Por todo lo anterior, todos los editores creemos que están plenamente justificadas y son absolutamente necesarias la adopción de soluciones más efectivas, incluidas las de carácter estructural, de forma que se restablezca la competencia en el mercado”.

Competencia comienza a estudiar la compra de La Sexta por Antena 3

El 30 de diciembre entró en la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) el informe sobre la «adquisición por Antena 3 de Televisión del control exclusivo sobre Gestora de Inversiones Audiovisuales La Sexta mediante adquisición del 100% de su capital social».
A partir de ahora, como sucede en los procesos de concentración como éste hay un plazo de un mes para la primera fase (evaluación inicial de la operación) y otro de dos meses para la segunda fase (si considera que la operación podría eventualmente obstaculizar el mantenimiento de la competencia efectiva en todo o en parte del mercado nacional).
A mediados de diciembre Antena 3 y La Sexta comunicaron el acuerdo alcanzado por sus accionistas para proceder a una absorción de la segunda por la primera.

Competencia autoriza la compra de Hachette Filipacchi por Hearst Corporation

A finales de abril, la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) autorizó en primera fase la compra de la editora de revistas Hachette Filipacchi por parte del grupo editor norteamericano Hearst Communications.
Esta operación se inscribe en el acuerdo alcanzado a comienzos de año entre el grupo norteamericano Hearst y el francés Lagardere, según el cual el primero se hacía con el control del negocio internacional de revistas del segundo.
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Prisa, Telefónica y Telecinco modifican su acuerdo sobre Digital+

El grupo Prisa, Telefónica y Gestevisión Telecinco han suscrito un acuerdo que modifica algunos de los aspectos de la operación de venta de sendos porcentajes de un 22% de DTS Distribuidor de Televisión Digital (sociedad propietaria de la plataforma Digital+) y como consecuencia de ello, la Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha decidido el archivo del expediente de concentración de la operación.
En concreto, y según una nota distribuida por la CNC, las tres sociedades han modificado los acuerdos y pactos de accionistas para eliminar los instrumentos que otorgaban a cada uno de los accionistas la posibilidad de ejercer una influencia decisiva sobre esta entidad. Entre otras modificaciones, Telefónica y Telecinco renuncian a sus derechos de veto sobre decisiones estratégicas como el plan de negocios o el presupuesto anual de Digital+. Asimismo, Telefónica y Telecinco dejarán de tener capacidad para condicionar el nombramiento de los altos directivos de la plataforma. Las condiciones económicas de la operación, no obstante, se mantienen en los mismos términos previstos. Continue reading

Competencia aprueba con condiciones la fusión de Telecinco y Cuatro

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) aprobó el pasado 29 de octubre la operación de concentración entre las compañías Gestevisión Telecinco y Sociedad General de Televisión Cuatro, propietarias de los canales Telecinco y Cuatro, respectivamente. Cuando se materialice la operación, la primera estará participada en un 41,3% por el grupo italiano Mediaset y en un 18,3% por el grupo español Prisa, cotizando en Bolsa el 40,4% restante. Continue reading

Competencia abre un expediente sancionador a Mediapro

La Comisión Nacional de la Competencia (CNC) ha abierto un expediente sancionador contra la empresa del grupo Imagina Media Mediaproducción S.L. por posibles prácticas restrictivas de la competencia. El expediente se ha abierto después de que el pasado 29 de marzo entrara en la CNC una denuncia de Telefónica Servicios Audiovisuales contra Mediaproducción por esas supuestas prácticas. Continue reading

Competencia sigue investigando el acuerdo de fusión entre Cuatro y Telecinco

La Comisión Nacional de Competencia (CNC) ha comunicado que ha ampliado en dos meses el plazo para pronunciarse sobre la fusión de las televisiones Cuatro y Telecinco y la entrada de la cadena de Mediaset y de Telefónica en Digital+ con sendas participaciones del 22 por ciento. Esta ampliación se ha debido a que la CNC ha iniciado la segunda fase del procedimiento de control de las concentraciones en el que se requerirá información de los operadores de los mercados afectados por la fusión para un análisis en profundidad de las operaciones de concentración notificadas. Continue reading